De Death Valley al Pacífico (viaje por el oeste de Estados Unidos III)

Comenzar el viaje por el principio De Los Ángeles a Jackson Hole
Día 15
Hoy hemos atravesado Death Valley National Park pasando por Bad Water, el punto más bajo de todo Estados Unidos, a 86 metros bajo el nivel del mar.
Volvemos a estar en uno de esos parques poco transitados por los turistas y la carretera es para nosotros solos.
La temperatura es de 45°C y apenas se puede estar fuera del coche salvo para sacar unas fotos; imposible pasear.
El paisaje en esta zona es el de una llanura desértica, al contemplarla se comprende porqué llamaron a este sitio valle de la muerte; pero en nuestro camino también hemos encontrado zona de vegetación baja y dunas.
Lo que más nos sorprende descubrir es que también hay zona de montaña, aunque sean montañas completamente peladas. En un momento hemos pasado de estar a -86 metros a subir a 1511. Los colores de la tierra son sorprendentes, todo tipo de rojos, verdes y amarillos, por eso muchas zonas tienen nombres como "Rainbow" o "Artist palette"
Terminada la visita nos dirigimos a Mammoth Lake donde tenemos contratado el hotel. Un pueblo de montaña que vive sobre todo de la estación de Ski.
El recorrido de hoy han sido 585 km.
Día 16
A las 8:00 salimos camino de Yosemite National Park y lo primero que hacemos es dirigirnos hacia el "Glaciar point", por el camino nos vamos encontrando neveros, parece mentira que ayer mismo estuviésemos en pleno desierto.
Las vistas  desde allí arriba son espectaculares, se divisa el "half Dome", una roca de granito del tamaño de una montaña que en alguna época de la historia se partió en dos, quedándose una de sus caras completamente vertical.
También se observan las principales cascadas del parque: Yosemite falls y Nevada falls. Y las estribaciones de Sierra Nevada.
Tras embelesarnos con el paisaje bajamos al valle "Yosemite Valley", allí las carreteras son un puro atasco. Nos gustaría ir a otra zona menos concurrida pero desgraciadamente nos hemos olvidado los bocadillos. Total una hora buscando aparcamiento y 20 minutos de cola para comprar la comida. Conseguimos comer a las 16:30 y seguimos hacia la parte baja del parque "Yosemite Fall", el atasco sigue rodeándonos, a penas avanzamos y se nos quitan las ganas de continuar a donde teníamos previsto hacer una excursión.
Yosemite tiene un paisaje increíblemente bonito, pero la masificación le hace perder mucho encanto. Aún así disfrutamos las imágenes que nos deja en el recuerdo.

Regresamos hacia nuestro hotel en Mammoth Lake y de camino nos acercamos a "Devil's Postpile" para ver las formaciones hexagonales de basalto. A las 20:25 estamos de regreso en nuestra habitación. Hemos conducido 436 km.

Día 17
Salimos a las 8:05 y a las 8:45 llegamos a la tufa sur del "Mono Lake" para ver sus formaciones rocosas de sal y calcio que llegan a medir más de dos metros de altura.
Tras un breve recorrido de 45 minutos continuamos viaje hasta Bodie, un pueblo abandonado que entre 1877 y 1888 produjo 35 millones de dólares en plata y oro. Es una visita curiosa, merece la pena desviarse si se está cerca, pero no hacer muchos kilómetros extras para ello. 

Hay visitas guiadas a la mina, pero nosotros vemos solo el pueblo y sus casas que tienen el aspecto de haber sido abandonadas deprisa y corriendo.
Parece como si la gente que vivía allí no hubiesen tenido tiempo (o ganas) ni de recoger la mesa, que espera acumulando polvo a que alguien regrese a servir la comida.
Seguimos nuestro camino hacia San Francisco y cruzamos el "Sonora pass" a 2933 metros en el Stanislaus National Forest. Otro paisaje precioso.
El resto del camino son dehesas secas, campos de frutales y poblaciones. Para entrar en la ciudad hay un atasco gigantesco a causa del peaje del puente "Bay bridge".

Hoy 494 km.

Día 18
Estamos en San Francisco y toca descansar de coche; en las grandes ciudades siempre preferimos usar el transporte público. Lo primero que hacemos a las 8:15 es coger el tranvía clásico. Menos mal que llegamos temprano porque ya nos toca esperar un cola de 30 minutos, pero más adelante serán muchísimo más largas.

Es increíble la inclinación que tienen las calles en esta ciudad y cómo el tranvía es capaz de subir y bajar por ellas. Nuestra siguiente parada es el puerto "Fishermans Wharf", allí damos un largo paseo y contemplamos a los leones marinos tomando el sol.



Desde allí las vistas de la isla de Alcatraz y del Golden Gate son muy buenas. Nuestro siguiente destino es el barrio chino y después el famoso puente Golden Gate de 2737 m  de longitud, construido entre 1933 y 1937 y que une la ciudad de San Francisco con Sausalito. Debido a su longitud lo recorremos solo hasta la mitad.


Como hoy no hemos cogido el coche no tenemos temperaturas, pero ha sido el día más fresco de todos. Por la mañana temprano y de noche ha llegado a hacer frio debido al intenso viento. Según nos cuentan este clima es bastante habitual en la ciudad.

Día 19
7:30 y en marcha, nos dirigimos hacia Giant Squoia National Monument. Queríamos hacer una caminata por Kings Canyon pero no para de llover, así que cambiamos de planes y nos dirigimos a ver  al "general Grant", el segundo árbol más grande del mundo tras el "general Sherman".

Hacemos a pie la ruta que rodea el árbol y disfrutamos de estos colosos de la naturaleza. Nos parece increíble que se trate de seres vivos, algunos con más de 3000 años de vida. Por el camino hay una sequoia caída cuyo tronco está hueco y se puede atravesar como si fuera un túnel. Su tamaño es tal que ni siquiera hace falta agacharse.
A las 16:00 llegamos a Visalia donde tenemos el hotel, hemos recorrido 550 km. Ha dejado de llover y de nuevo luce el sol. La temperatura: 35°C.

Día 20
El día de hoy se lo vamos a dedicar al Squoia National Park. Empezamos la visita subiendo a "Moro Rock", una roca de granito con una escalera de 400 m de longitud, desde lo alto hay unas vistas estupendas de la sierra y los bosques. Luego seguimos por la carretera que va hacia "Crescent Meadow" y pasamos por debajo de un túnel abierto en un tronco que atraviesa el camino.
Comemos unos bocatas a la sombra de estos majestuosos árboles, la temperatura es de 38°C. Después hacemos a pie el sendero Crescent Meadow que rodea la "pradera de flores de verano".
Tras 1,6 km llegamos a Tharp's Log, una cabaña construida aprovechando el tronco de una sequoia y donde al parecer vivió durante bastante tiempo una especie de ermitaño. Continuamos una distancia más o menos similar por el sendero, que hace un recorrido circular hasta devolvernos al aparcamiento. Lo siguiente es visitar al general Sherman, el árbol más grande del mundo en cuanto a grosor no en altura. 33 metros de perímetro y 2200 años de antigüedad (un árbol no demasiado viejo entre los de su especie)
¡Y que estos seres estén hechos de células microscópicas!

El recorrido de hoy en coche: 240 km.

Día 21
Nos desviamos del camino que nos llevaría directos a Los Ángeles para coger la carretera panorámica de la costa a la altura de Santa Barbara, la scenic highway 1, y poder disfrutar del Pacífico en toda su inmensidad, en San Francisco solo se ve la bahía. En la playa de Malibú comprobamos que el agua está helada, la temperatura fuera es muy agradable, 27°C. 
Llegamos a Los Ángeles por la tarde y nos vamos a recorrerla con el coche para tener al menos una idea aproximada de cómo es.  Hemos recorrido 436 km.

Día 22
Nuestras vacaciones han llegado a su fin, estamos a 3 de agosto. Antes de ir al aeropuerto tenemos un rato libre y nos acercamos a la playa de Santa Mónica. Es una playa inmensa de arena finísima, pero hay una barrera de niebla a lo largo de la costa que impide ver el océano. 
Hay un bonito paseo marítimo de flores y palmeras altísimas. Vemos un colibrí, pero su vuelo es tan rápido e inquieto que no conseguimos hacerle una foto. Incluso estas últimas horas nos han dejado un bonito recuerdo en la memoria.

Hoy hemos recorrido 48 km. Un total de 9065,16 es lo que marca el cuentakilómetros del coche cuando lo devolvemos en la central del aeropuerto. 

No se me ocurre ni uno solo de los sitios en los que hemos estado que no recomendaría encarecidamente. Ojalá mis fotos y mi relato te sirvan si planeas ir de vacaciones al oeste de Estados Unidos, para decidir cómo quieres que sea tu viaje.


Os dije que al final os hablaría un poco de los costes. Hay que tener en cuenta que este viaje se hizo en el 2011, tuvimos la suerte de que el cambio nos benefició mucho, hoy en día no es el caso.

El alquiler del coche con la compañía Alamo nos salió por 1215 $ que al cambio fueron 867 €.
Hubo moteles más caros y más baratos, pero de media fueron 70€ la noche por los tres y con desayuno incluido.
En gasolina nos gastamos 414,59 €.
El pase anual a los parque nacionales y naturales costaba 80$, al cambio: 57,14 €.
El viaje en helicóptero sobre el gran cañón nos costó 382 € (elegimos el de las ventanas panorámicas)
De las comidas no os hablo porque eso es algo muy personal, quien quiera desde luego puede ahorrar si se hace sus propios bocadillos como nosotros o come en establecimientos baratos que generalmente tienen raciones inmensas y si vas con un niño puede comer con lo que a ti te sobra. A veces comprábamos comida en el supermercado que se pudiese hacer en microondas porque casi todos los moteles disponían de este electrodoméstico.

Espero que hayáis disfrutado del viaje. Nos vemos en el próximo 😉

Comentarios