Consejos para visitar los mercadillos de Navidad en Alemania

Los mercados de Navidad (Weihnachtsmarkt) son una tradición muy arraigada en Alemania. No hay ciudad por pequeña que sea que no tenga su mercadillo navideño y en las grandes urbes como Berlín, Múnich o Hamburgo se pueden encontrar repartidos por los distintos barrios.
 
Bienvenidos de corazón al mercado navideño de Ulm
Voy a daros unos consejos para disfrutar plenamente de estos lugares, en base a lo que yo he aprendido desde que vivo en este país.

Ciudades de cuento en Alemania (Viaje a Noruega VII)

Hemos alcanzado nuestra meta, recorrer Noruega, pero nunca perdemos las ganas de conocer sitios nuevos y Alemania está llena de ciudades hermosas. En nuestro camino de vuelta a casa hicimos un trocito de la ruta de los cuentos (MärchenStraße) y alguna otra ciudad de los alrededores.
Casas de vigas entramadas en Hann. Münden

De Noruega a Dinamarca (viaje a Noruega VI)

Nuestro recorrido por Noruega llega a su fin, pero no sin pasar antes por la iglesia de madera más grande del país y, por supuesto, por la capital.

Las islas Lofoten (Viaje a Noruega III)

Numerosas islas forman parte del territorio de Noruega, entre ellas las Lofoten.  Estas hermosas islas con altas montañas tienen la ventaja de ser accesibles por carretera gracias a que están unidas entre sí por puentes y por un túnel con el continente. Las pequeñas poblaciones que las conforman viven principalmente de dos fuentes: la pesca y el turismo.
Reine (islas Lofoten)

Las tierras del Norte (Viaje a Noruega II)

Llegamos a Cabo Norte con un sol espléndido sobre nuestras cabezas, circunstancia muy propicia para poder disfrutar del sol de medianoche, es decir, el momento en que el astro solar parece a punto de ponerse en el horizonte pero, en lugar de eso, asciende de nuevo convirtiendo el verano del norte de Noruega en un día infinito.
 

Camino de Cabo Norte (Viaje a Noruega I)

Nuestro viaje comienza en Ulm (Alemania) a finales de junio, primer día de las vacaciones escolares. La idea es llegar a Cabo Norte lo antes posible para disfrutar del sol de medianoche en su máxima plenitud (el mejor día es el 21 de junio) y después bajar lentamente recorriendo Noruega; pero por el camino vamos a visitar algunos lugares que nos quedan (casi) de paso. Como Hamburgo, Estocolmo o la ciudad finlandesa de Rovaniemi, hogar de papá Noel.
 
Ayuntamiento de Hamburgo

Noruega: un destino de ensueño en autocaravana

En el verano de 2014 nos dispusimos a realizar un viaje con el que soñábamos desde que teníamos una autocaravana, llegar hasta Cabo Norte para ver el sol de medianoche y recorrer Noruega. 

Toronto, Canadá (Viaje por el este de Estados Unidos IX)

Y llegamos al último capítulo del viaje, que se va a centrar en nuestra visita a Toronto, la ciudad más grande de Canadá, situada en el estado de Ontario. 

Las cataratas del Niágara (viaje por el este de los Estados Unidos VIII)

Leer días 16 y 17: Nueva York
O comenzar el viaje desde el principio.

El viaje está llegando a su fin, pero todavía nos queda por ver uno de los espectáculos de la naturaleza más impresionante que hemos visto en nuestras vidas: las cataratas del Niágara.

Un paseo por Nueva York (viaje por el este de los Estados Unidos VII)

ver días 14 y 15: Washington DC
O comenzar el viaje desde el principio.

Los próximos dos días vamos a pasarlos visitando la gran manzana, como se conoce popularmente a Nueva York. Aunque sería más exacto decir que vamos a recorrer Manhattan; pues hay mucho que ver y no tenemos tiempo para conocer los cinco distritos que configuran esta gran ciudad (Manhattan, Brooklyng, Queens, Bronx y Staten Island) Por supuesto para lo que sí habrá tiempo es para pasar por Liberty Island y Ellis Island, pequeñas islas emblemáticas de la ciudad.



Washington: una ciudad que reparte cultura (viaje por el este de los Estados Unidos VI)


Cuando uno oye el nombre de la capital de los Estados Unidos en lo primero que suele pensar es en la casa blanca o el capitolio; pero tras este viaje para mí siempre será el lugar donde la cultura está al alcance de todos. Gracias a la fundación Smithsonian en Washington se encuentra el complejo museístico más grande del mundo y junto con el zoo son ¡totalmente gratuitos!
El castillo (sede de la fundación Smithsonian)

Blue Ridge y el Parque Nacional Shenandoah (viaje por el Este de Estados Unidos V)


Toca dejar Florida y volver en busca del sendero de los Apalaches (Appalachian trail) del que nos alejamos al dejar el parque nacional de Great Smoky Mountains. Esta vez lo seguiremos en dirección norte, recorriendo la carretera panorámica Blue Ridge y el parque nacional Shenandoah.


Playa y espacio (viaje por el este de Estados Unidos IV)

Ver días 6 a 8: Everglades y los Cayos
O comenzar el viaje desde el principio.

Día 9: 

Tras tres noches en el mismo motel, algo muy inusual, es hora de seguir avanzando; ya hemos alcanzado el punto más al sur de nuestro viaje y toca empezar a subir. Aunque no hemos visitado Miami (nos falta tiempo para todo), aprovechamos el regreso para atravesarlo con el coche y verlo por encima.

Nos llama la atención este edificio que resalta entre los típicos rascacielos.

Intentamos avanzar por la carretera de la costa, pero realmente vamos entre urbanizaciones y solo vemos casas.
Echamos unas monedas en un parquímetro y nos acercamos a la playa para ver qué tal está y si podemos bañarnos. 
Pese al calor y el buen día que hace no se ve a nadie chapoteando; no nos extraña, hay tantas algas en la orilla y en el agua que no apetece nada.

Everglades y los Cayos (viaje por el este de Estados Unidos III)


Día 6:
Tras un día de camino llegamos a las 16:30 a la entrada norte del parque nacional Everglades llamada Shark Valley. El viaje por autopista era muy aburrido y para llegar hasta aquí hemos tomado la carretera que atraviesa la reserva nacional Big Cypres lo que ha supuesto ir bastante lentos. Pese a ello el paisaje tampoco ha sido especialmente bonito. Praderas de hierba alta y seca, lo que llaman aquí un mar de pasto. 
Lo que más ha llamado nuestra atención han sido los carteles
advirtiendo que circularas con cuidado porque podían cruzar panteras.
Al entrar en los Everglades las praderas se vuelven cada vez más húmedas al estar bañadas por multitud de brazos de agua del mar que se adentran kilómetros en tierra firme.

Land between the Lakes y Great Smoky Mountains (viaje por el este de Estados Unidos II)

Día 3
En nuestro camino cambiamos de nuevo de estado y entramos en Kentucky. Queremos visitar Land between the Lakes National Recreation Area, una zona protegida situada entre dos lagos y que se adentra también en el estado de Tenneessee.

Chicago y San Luis (Viaje por el este de Estados Unidos I)

Nuestro viaje comienza en Chicago (Illinois), pinchando aquí podéis ver los motivos y la ruta completa.

Día 1
Tras levantarnos a las 4:30 de la madrugada para coger un vuelo Munich-Berlín-Chicago, llegamos a esta ciudad a las 11:40 (18:40 en España) Entre pasar la aduana, recoger el coche de alquiler, ir al motel y hacer el chek-in se nos van 4 horas. Estamos muy cansados pero solo tenemos esta tarde y la del último día de viaje para conocer Chicago y no hay tiempo que perder. Nos acercamos con el coche hasta una estación de metro de las afueras y aparcamos en una calle residencial, muy cerca de la casa natal de Hemingway.

Tour 20 años de trasplante

Empieza la cuenta atrás, en tres días nos vamos de viaje; pero la emoción se respira en casa desde hace semanas. Este va a ser un viaje muy especial porque para celebrar mis 2o años trasplantada volveremos a los Estados Unidos, un lugar donde, como visteis en mi primer relato, disfrutamos como enanos.
Esta vez visitaremos el este, para cambiar de aires y conocer lugares nuevos. Nuestra prioridad seguirá siendo la naturaleza, pero también habrá tiempo para las grandes ciudades: Chicago, Washington, Nueva York,...
 ¿Te apuntas?


Taiko: tambor japonés

¿Conocéis el Taiko? El tradicional tambor japonés que se toca con enormes "baquetas" de madera llamadas bachis.
Yo no conozco Japón (de momento), pero tengo la suerte de poder disfrutar de esta espectacular tradición casi sin salir de casa.
Si os apetece saber cómo suenan, aquí os dejo un trocito de una actuación de mi hijo (el de los pantalones con la raya amarilla) No son profesionales y está grabado con una cámara de video casera, pero no lo hacen nada mal (¿orgullo de madre?) Si le dais a me gusta os pongo otro día cómo toca el grande, el Hira ;)

¡Que disfrutéis!


De Death Valley al Pacífico (viaje por el oeste de Estados Unidos III)

Comenzar el viaje por el principio De Los Ángeles a Jackson Hole
Día 15
Hoy hemos atravesado Death Valley National Park pasando por Bad Water, el punto más bajo de todo Estados Unidos, a 86 metros bajo el nivel del mar.
Volvemos a estar en uno de esos parques poco transitados por los turistas y la carretera es para nosotros solos.

Grand Teton, Yellowstone, Arches y Bryce: 4 parques nacionales imprescindibles (Viaje por el oeste de Estados Unidos II)

Ver días 1 a 9: De Los Ángeles a Jackson Hole

Día 10
Hoy dedicamos el día  a Grand Teton National Park, un parque nacional que hace frontera con Yellowstone. Sus jóvenes montañas de hasta 4000 metros muestran sus cumbres nevadas, abajo el valle se despliega en infinitas praderas con bisontes y ciervos campando a sus anchas. Empezamos por la carretera North Jackson Jenny Lake y en el centro de visitantes del lago Jenny dejamos el coche para emprender una caminata a pie.


Joshua Tree, Zion y el Gran Cañón (viaje por el oeste de Estados Unidos I)

Antes de comenzar ruta me gustaría contaros que cuando planeé este viaje jamás habíamos viajado fuera de Europa, salvo por una escapada totalmente organizada de cuatro días a Nueva York en 2001. 

Mi marido viaja bastante por trabajo y de pronto nos encontramos con que había acumulado puntos suficientes en su tarjeta de cliente de iberia como  para volar los tres hasta Estado Unidos. Una ocasión así no se puede desaprovechar y empezamos a pensar qué queríamos visitar teniendo en cuenta que había dos cuestiones inamovibles: nuestro viaje debía empezar y terminar en Los Ángeles (por cuestiones de los puntos) y disponíamos de 21 días. 
Lo primero que saltó a nuestros cerebros fue: gran cañón, Yellowstone, sequoias gigantes.

Aunque estaba acostumbrada a planificar todas nuestras “aventuras” debo confesar que el país me intimidaba un poco ¡ay, ay, ay, dichosas películas de Hollywood! Así que lo primero que pensé fue recurrir a una de esas agencias que se anuncian en plan “le organizamos el viaje que usted quiera”. Así lo hice y me puse en contacto con varias explicándoles los términos que comenté arriba. Y lo mejor que me pudo pasar es que todas ellas me dijeran “los tres sitios en el mismo viaje ¡eso es totalmente imposible!”, porque así me decidí a organizar el viaje yo y terminó siendo el más increíble de nuestras vidas. Estados Unidos es tan inmenso y tiene tantos contrastes en sus paisajes que incluso las horas de conducir son horas de disfrutar a tope.


Finalmente recorrimos más de 9.000 km, visitamos 10 parques nacionales (como dije en la presentación del blog para nosotros la naturaleza tiene preferencia ante el asfalto), vimos una cantidad increíble de animales salvajes y perdimos el miedo al país. La gente era muy amable, siempre encontrabas a alguien que hablara español y ninguno de los moteles en los que dormimos lo regentaba Norman Bates ;)

Divido el relato en tres partes para que no sea un post demasiado largo; al final os hablaré de los costos y os daré unos consejillos.

Bienvenido a mis viajes, ¿subes a bordo?

Siempre que me dispongo a organizar un viaje empiezo por buscar en internet todo lo que encuentre sobre la zona que quiero visitar. Encontrar lo más turístico de cada sitio es muy sencillo: horarios, precios, mapas, hoteles, planos de transporte,… Internet es una fuente inagotable de recursos para viajeros. Pero sin duda lo que más me gusta es encontrarme con los relatos de otros viajeros y ver sus fotos. Dicen que una imagen vale más que mil palabras, y cuando se trata de viajar es sin duda una sentencia bastante acertada; sobre todo si como a mí y a mi familia lo que más te gusta son los paisajes.

Me identifico totalmente con el poema de lord Byron:
“Soñar entre las rocas, por colinas y ríos; adentrarse en silencio por regiones boscosas, donde está cuanto escapa al dominio del hombre. ¡Donde huellas mortales tal vez nunca han llegado! Escalar por montañas invisibles sin rastro, como animal salvaje; y a solas embebido contemplar las cascadas, los barrancos más altos, eso no es soledad: es más bien comulgar, sumergirse en la magia de la Naturaleza”

Voy a relatar solo lo que nosotros hicimos en cada viaje y nuestra experiencia personal. Seguramente en muchas ocasiones te chocará. Te preguntarás cómo puede ser que voláramos a los Ángeles y no conozcamos la ciudad o que estuviéramos en Londres y no viéramos Buckingam Palace ni desde fuera. La respuesta a tus dudas es sencilla; lo que nos gusta es  calzarnos las botas, echarnos la mochila a la espalda y disfrutar de la naturaleza (o de un museo si es el caso) pero sin correr. Ampliar el tiempo es imposible, al menos mientras no nos toque la lotería 😝  y eso supone tener que prescindir de cosas que a otros les parecerán “imprescindibles” 
Siempre que pueda pondré las rutas de senderismo que hacemos para que sean fácilmente localizables, por si os gustan y queréis hacerlas.
Todos los recorridos viajeros, tanto los de coche como los de autocaravana, podéis encontrarlos en la sección Rutas/roadtrips, con su mapa, los kilómetros y cada enlace. Por supuesto también hablaré de excursiones de un día y de los lugares interesantes que visitemos. 
De algunos países no me oirás hablar jamás porque mi condición de trasplantada hace que evite los que tienen pocas garantías sanitarias o aquellos que requieren vacunación previa. Me quedaré con las ganas de conocer muchos sitios, pero como se suele decir con la salud no se juega y yo soy responsable de mí y de un maravilloso órgano que una familia anónima me regalo de forma generosa y gracias al cual puedo hacer lo que más me gusta: viajar.
Mi consejo es que tomes lo que te pueda interesar y lo combines con lo que encuentres en los típicos folletos turísticos y en otros blogs de viaje (que hay muchos y muy buenos) De ese modo te saldrá un viaje a tu medida. Porque a la hora de viajar no existe un viaje ideal, cada uno tenemos nuestro propio viaje perfecto.
Espero que disfrutes de mis experiencias y si además te resultan útiles, genial.
Esther 👋😃